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“HIRAETH” è il secondo album della cantautrice e attrice berlinese Joanna Gemma Auguri, in uscita il 28 giugno per Duchess Box Records. 

Hiraeth è una parola gallese, che descrive nostalgia e desiderio.

L’album trasmette una netta sensazione di mancanza di qualcosa irrimediabilmente perduto. Un sentimento che ha accompagnato Joanna per tutta la sua vita, e che ha voluto esprimere nelle composizioni.

Dopo un anno passato a scrivere canzoni, pianificare l’album e cercare un produttore, Joanna ha deciso di lavorare con Ingo Krauss, che le ha dato subito la fiducia necessaria.

Ingo ha gestito il Conny Plank Studio per oltre un decennio, prima di aprire i Candy Bomber Studios nell’aeroporto chiuso di Tempelhof, nel cuore di Berlino.

“Non mi sono resa conto fino a quando ho finito di registrare che per me l’album è un desiderio di integrità e innocenza in un mondo che è fuori equilibrio. Non è solo il desiderio di un passato perduto, ma anche per un’utopia contemporanea. Musicalmente ci muoviamo attraverso atmosfere e sfumature diverse. Per me è come un libro con diversi capitoli intrecciati. Dalle composizioni sparse e intime ai paesaggi sonori cinematografici, ‘Hiraeth’ è un passo verso uno schermo più ampio. Ho composto tutte le canzoni con fisarmonica e cetra, proprio come ho fatto nel mio primo album. Poi siamo andati in studio con diversi musicisti e un coro e abbiamo creato questo universo completamente nuovo, supportato da musicisti come Achim Faerber (Tito e Tarantula, Automat, Philip Boa ecc .), Yoyo Roehm (Ben Becker, Mick Harvey Band, The Bad Seeds) e Isabelle Klemt (Solistenensemble Kaleidoskop, Agnes Obel, The Notwist). È stata una collaborazione costruttiva e mirata ed è stato fantastico vedere come si è sviluppato un suono senza tempo”. Spiega Joanna.

Il paragone con voci come PJ Harvey e Beth Gibbons è calzante, ma qui si possono trovare anche suoni più avanguardistici come quelli di Scott Walker e Nico.

Parigi era la destinazione dei sogni! La minuscola Fiat Polski aveva attraversato il confine e aveva lasciato il paese di produzione, trasportando Joanna Gemma Auguri – cinque anni – e la sua famiglia. La Polonia era sotto la legge marziale.
Il generale Jaruzelski aveva preso il potere e cercava di schiacciare il movimento di liberazione guidato da Solidarnosc. Migliaia di persone furono arrestate, il paese era sull’orlo di una guerra civile e il rischio di un’invasione russa era alto. Quindi la famiglia aveva deciso di scappare. Il viaggio si è concluso nella città tedesca di Göttingen, dove Joanna ha dovuto affrontare la condizione di straniera e la perdita della casa.
All’età di sedici anni lasciò la casa e si trasferì ad Hannover e Amburgo. “Erano tempi folli” dice Joanna “cercavo di perdermi nell’eccessiva vita notturna e vedevo a malapena la luce del giorno”. Con un po’ di aiuto Joanna riuscì a tirarsi fuori da quel buco. Si trasferì a Berlino e frequentò la scuola di recitazione. “Posso cantare le canzoni di Berthold Brecht e Kurt Weil mentre dormo” sottolinea Joanna “Mi hanno fatto andare avanti”.
Invece di diventare un’attrice, però, si è appassionata alla musica e ha iniziato a scrivere canzoni.

Nel 2008 Joanna Gemma Auguri fu invitata a suonare ad uno strano evento a Londra. Si chiamava “La musica più triste del mondo”. L’evento era un concorso. Un gran numero di artisti suonò una canzone ciascuno e, al termine dello spettacolo il pubblico doveva votare quale delle canzoni fosse la più triste.
A Joanna l’idea piacque così tanto che portò l’evento a Berlino, dove lo promosse regolarmente al “Rote Salon”, una bellissima sede nel famigerato teatro “Volksbühne” di Berlino.
In quel periodo, suonò in diversi gruppi, stette molto in tournée e lavorò come direttrice del programma per il leggendario “Bar 25”, un vivace ritrovo techno e un universo creativo per la scena berlinese.
Con l’inizio della pandemia Joanna decise che era ora di concentrarsi sulla propria musica. Con una fisarmonica, una cetra e la sua voce unica registrò “11”, il suo primo album, completamente autoprodotto, fondando la sua etichetta “Lavender Music”.

L’album è uscito nel 2021 e ha gettato le basi per tutto ciò che stava per materializzarsi. “Sono diventata booker, produttrice, manager di un’etichetta e ho suonato la mia musica”.

L’obiettivo successivo era registrare un album, incentrato sulla diversificazione di suoni e strumenti.
Così è nato HIRAETH. La parola gallese descrive una miscela di nostalgia e desiderio. Una spinta al cuore che trasmette la sensazione di sentire la mancanza di qualcosa irrimediabilmente perduto. Un sentimento che ha accompagnato Joanna per tutta la sua vita, e che ha voluto esprimere nelle composizioni.
Dopo un anno di scrittura delle canzoni, pianificazione dell’album e di ricerca di un produttore, ha deciso di lavorare con Ingo Krauss, che in precedenza aveva gestito il Conny Plank Studio per oltre un decennio, prima di aprire i Candy Bomber Studios nell’aeroporto chiuso di Tempelhof, nel cuore di Berlino.
Ingo ha dato rapidamentea Joanna la fiducia necessaria per lasciargli la produzione e portare
i musicisti nel suo studio per finalizzare le composizioni.
Le registrazioni sono state realizzate nell’estate 2023 avvalendosi di batteria, contrabbasso, chitarra slide, organi, sintetizzatori, diversi fiati, violoncello e un coro.
“Il lavoro su HIRAETH mi ha davvero aperto un universo” dice Joanna. “Nonostante i tanti musicisti e strumenti che abbiamo registrato, siamo riusciti a mantenere viva la fragilità delle canzoni”.
HIRAETH è un sogno dell’inconscio, è conforto, un luogo dove il non detto trova forma. Musica per dare spazio a tutte le emozioni che giacciono sopite dentro di noi.
Le canzoni raccontano il lato vulnerabile dell’essere umano, le paure e i sogni che potrebbero non essere realizzabili e il luogo che potremmo non raggiungere mai.
C’è forse un potere e un’ispirazione incommensurabile in tutti questi desideri. E quando il mondo giunge alla fine, questa è la colonna sonora perfetta e agrodolce.
“Ho piuttosto la sensazione di essermi ripresa un po’ di più con ogni pezzo che ho scritto. È più come perdere uno strato o una vecchia pelle ogni volta. Non si tratta più di essere qualcosa o qualcuno che non sei, ma di avvicinarti sempre di più alla tua vera essenza” dice Joanna.
Una delle canzoni dell’album presenta l’attrice e musicista britannica Keely Forsyth.

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